03 januari 2020

2019/2020

Elk jaar rond de de jaarwisseling bedenk ik weer dat ik weer meer energie wil steken in m'n blog. Ik schrijf niet veel meer (behalve code) en vind dat toch wel leuk om te doen. Maar ergens blijft het dan toch steeds weer liggen. Alsof ik bang ben dat het als een verplichting gaat voelen. Terwijl ik al me mezelf heb afgesproken dat ik alleen ga bloggen over boeken die me wat doen.

In de eerste maanden van 2019 las ik een flink hoeveelheid boeken. Maar daarna kwam de klad er een beetje in. Na de zomer was dat eerst werk en na oktober werd ik gegrepen door het hardloopvirus. Maar als ik dan weer een boek pak, weet ik weer wat ik gemist heb. Dus wat las ik vanaf maart?

Wat meer klassiekers dan ik van mezelf gewend ben. Van Frankenstein wist ik al dat ik het een mooi boek vond. Ook de 'Russisch variant', Honderhart, sprak me erg aan. De invalshoek is wel heel anders, maar opnieuw wordt een ander wezen getransformeerd tot 'mens'.
Hungry hill is een minder bekend werk van Daphne de Maurier. Ik las het omdat ik anderhalve week wandelde in het gebied waarop dit verhaal is gebaseerd. Vergelijken met ander werk van haar kan ik het niet, want Rebecca heb ik nog steeds niet gelezen.
De laatste klassieker was Dracula. Stond al lang in de kast, maar een bezoek aan Roemenië (en zijn kasteel), zorgden dat ik het eindelijk eens las. Een goed verhaal, maar het had ook wel wat minder weidlopig gekund. Ben benieuwd wat de BBC er in de miniserie die deze week wordt uitgezonden van gemaakt heeft.

En verder? Redelijk wat detectives/thrillers. Erg positief verrast was ik door Hex, waarin een heks uit het verleden het dorp Beek terroriseert (weer zo'n boek waar ik aan begon omdat ik daar wandelde, dit keer een stukje Pieterpad).
En wat literatuur. Vooral Was alles maar konijnen viel positief op. Na het eerste hoofdstuk was ik even bang voor opnieuw een verhaal over iemand die met zichzelf in de knoop zit, maar verder weinig te melden heeft. In dit geval was dat anders.

Mijn blog in 2020? Geen idee. Hopelijk kom ik af en toe weer tot schrijven. We zullen zien...
  1. Michail Boelgakov - Hondehart
  2. Japke-d. Bouma - Werken doe je maar thuis
  3. Ernest Cline - Ready Player One
  4. Ton de Zeeuw - Hete bliksem
  5. Jan Siebelink - Jas van belofte
  6. Graeme Macrae Burnet - His bloody project
  7. Greame Simsion - The Rosie result
  8. Thomas Olde Heuvelt - Hex
  9. P.J. Davy - Nutters
  10. Zadie Smith - The embassy of Cambodja
  11. F. Springer - Tabee, New York
  12. Carly Weis - Het twijfelexperiment
  13. Daniel Cole - Ragdoll
  14. Daphne du Maurier - Hungry hill
  15. Natan Filer - De schok van de val
  16. Lilian Jackson Braun - De kat die er niet was
  17. Marry Shelley - Het monster van Frankenstein
  18. Hella S Haasse - Irundina
  19. Colm Tóibín - Een lange winter
  20. Daniel Cole - Marionet
  21. Maxim Februari - De maakbare man
  22. Daniel Cole - Wolven
  23. Lilian Jackson Brown - De kat die in de kast kroop
  24. Renske de Greef - Was alles maar konijnen
  25. Herta Müller - Lage streken
  26. Lilian Jackson Brown - De kat die kwam ontbijten
  27. Margaret Mazzantini - Morgenzee
  28. Bram Stoker - Dracula
  29. Anouk Kemper - De Almeerse rioolmoorden
  30. Claudia de Breij - Neem een geit
  31. Nicolien Mizee - Moord op de moestuin 

26 maart 2019

On Chesil beach

Van Ian McEwan ben ik al langere tijd fan en ik heb dan ook al best een aantal van zijn boeken gelezen. On Chesil beach stond al een tijdje te wachten in de kast. En zoals zo vaak, waarom heb ik het niet eerder gelezen?

Het is 1962 Florence en Edward zijn net getrouwd en de komende huwelijksnacht ligt voor hen. Een verschrikking. Want je sprak er niet over. Beiden nog maagd. Edward nieuwsgierig en kan zich met moeite bedwingen, Florence voor bang voor wat moet gaan komen.

De spanning heeft zich de afgelopen maanden alleen maar opgebouwd. Elkaar leren kennen, er samen op uit, maar iets intiems gebeurt er niet. En ze praten er niet over. Hadden ze dat maar wel gedaan, dan was deze avond niet zo'n kwelling.

Vanaf het begin is de spanning om te snijden. Langzaam zien we hoe de avond voortsleept. En met flashbacks naar het verleden leren we Florence en Edward kennen.

Prachtig boek, tragisch en meevoelbaar. Precies waarom ik fan ben van Ian McEwan.

24 maart 2019

Ready player one

Science fiction las ik veel toen in tiener was. Daarna lang niet of weinig. De laatste tijd grijp ik toch steeds vaker weer naar science fiction of dystopische romans. Deze keer was het Ready Player One van Ernest Cline.

Het is 2044, de wereld is er nog, maar het is een droevige, overbevolkte plek, met weinig menselijk contact. Of in ieder geval niet in de realiteit. Iedereen 'vlucht' in de fictieve wereld van OASIS. Een soort Second Life. Ontwikkelaar James Halliday sterft een wedstrijd uit. Wie het eerste de 3 sleutels vind en de poorten opent, erft zijn fortuin. Iedereen begint druk te zoeken, het duurt jaren. En dan vindt Wade de eerste sleutel. En het wordt oorlog: er is een bedrijf dat OASIS wil hebben het voor eigen gewin wil aanwenden. Maar de grunters (de zoekers) doen er alles aan om dat te voorkomen.

Het begin van het boek was wat taai. Het las best lekker weg, maar er gebeurde niets. Ruzie tussen Wade en z'n tante, Wade die vlucht in OASIS, de geschiedenis van OASIS. Allemaal leuk voor het verhaal, maar ik was blij dat er na 80 pagina's iets begon te gebeuren.

Het boek zit bomvol met verwijzingen naar video games, films en muziek uit de jaren 80. In films kijken ben ik nooit bedreven geraakt en voor de video games ben ik net een paar jaar te jong. Aan het begin vond ik het wat irritant, maar uiteindelijk kon ik daar ook wel omheen lezen.

Het boek las lekker weg, was spannend en ik was af en toe volledig van de wereld bij het lezen. En dan is het wat mij betreft een goed boek. Ik merkte dat ik het helemaal niet leuk vond als het over de echte wereld ging (ik wilde gewoon weten of Wade de sleutels ging vinden), maar dit deel maakt het boek wel meteen gelaagder: wil je de echte wereld met de fictieve verbinden? Hoe eng is het als die werelden door elkaar gaan lopen? En hoe ga je om met verliefdheid in OASIS?

03 maart 2019

Jan/Feb 2019

Dit leesjaar ben ik lekker begonnen, met al 11 boeken achter de kiezen op 1 maart en een paar daarvan erg goed. Wat las ik de afgelopen maanden:

  1. Lucy Wadham - Heads and straights
  2. Rosita Steenbeek - Siciliaans testament
  3. Lee Child - 4 x 4
  4. Frank Norbert Rieter - De dundenker
  5. James Cowan - A mapmaker's dream
  6. Arjen Lubach - Mensen die ik ken die mijn moeder hebben gekend
  7. Ian McEwan - On Chesil beach
  8. Hendrik Groen - Leven en laten leven
  9. Mariana Leky - Vanuit hier zie je alles
  10. Martine Bijl - Rinkeldekink
  11. Manu Joseph - Miss Laila, gewapend & gevaarlijk
Met name Vanuit hier zie je alles  en On Chesel beach hebben veel indruk gemaakt. Daarover later meer. Er zaten ook een paar dunnetjes tussen, voor even tussendoor, waarvan ik nu 95% al weer vergeten ben. Helemaal niet erg, juist die afwisseling in soorten boeken vind ik zo fijn.

02 maart 2019

Reading on location: Sicilië

Sicilië. De afgelopen jaren ben ik er twee keer geweest. Iets wat ik niet vaak doe, ik wil elke keer iets nieuws. Maar na de eerste keer had ik nog niet genoeg gezien van de Etna gezien en Palermo ontbrakt ook nog. En nog steeds heb ik nog lang niet het hele eiland gezien. Komt vast nog wel, de goede sfeer en het heerlijke eten trekken vanzelf weer een keer.


DE klassieker van Sicilië is De tijgerkat van Giuseppe Tomasi di Lampedusa. Dit boek beschrijft het leven van de 19e eeuwse adel op Sicilië, waar Tomasi's grootvader ook deel van uitmaakte. Het boek speelt zich af tijdens de wederopstanding van Italiaanse staat. De Siciliaanse prins buigt langzaam zijn loyaliteit. Het boek is met een zekere mate van humor geschreven, verfijnd. En in de loop van het boek wordt de stijl steeds wat losser (of ik kom er beter in). Het boek is eerlijk en er is genoeg sprake van zelfspot. Ondanks dat er niet heel veel gebeurt en ik helemaal niet zo'n fan ben van historische klasse-romans, leest het meeslepend.


In de bibliotheek kwam ik Retour Palermo van Philip Snijder tegen. Opnieuw gaan we terug in de Siciliaanse tijd. Alleen nu blijven we hangen in de jaren 70. Een jong stel reist per trein van Amsterdam naar Palermo (met de nodige paniek op de boot tussen het vaste land en Messina). Ze leren wat mensen kennen en vieren een aantal jaren vakantie op Sicilië. Dertig jaar later gaan één van hen terug en begrijpt eindelijk wat er destijds gebeurd is. Dit boek is mooi geschreven en brengt het gevoel van Sicilië. In de jaren 70 natuurlijk wel een stuk minder toeristisch dan nu. Een mooie inkomer.


Eenmaal weer terug in Nederland werd ik getrokken door Siciliaans Testament van Rosita Steenbeek. Hierin keert een Nederlandse vrouw terug naar haar doodzieke minnaar in Catania. Die is ondertussen verworden tot een mopperende man, maar af en toe vonkt het nog. En zij duikt in het feestgedruis rond Sant' Agata, de beschermheilige van de stad. Een traditioneel Italiaans feest, wat ze helemaal wil meemaken. Het boek beschrijft 3 bezoeken in ruim een jaar tijd. Mooi geschreven en het verhaal van Agata vind ik interessant (ze is in Catania sowieso nogal aanwezig, dus dat had me al nieuwsgierig gemaakt).
Ik had eigenlijk niet verwacht de boeken van Rosita Steenbeek interessant te vinden, maar dit smaakt wel naar meer.

08 februari 2019

Bloggen @ 2019 en wat ik las in 2018

Tsja, qua bloggen was 2018 niet helemaal m'n jaar. Bloggen over reading on location lijkt me nog steeds een goed idee. En als ik kijk hoe vaak ik van huis geweest ben vorig jaar, zou dat voldoende inspiratie moeten opleveren. En dat is ook zeker zo (puzzel: raad aan de hand van de boeken hieronder waar ik vorig jaar geweest ben). En misschien zorgt die drukte er ook voor dat ik weinig heb geblogd. In het weekend of in het vliegtuig zitten met een boek was vooral ontspanning en ik had weinig zin meer om er over te schrijven.

Maar ik mis de reflectie wel. Dus dit jaar ga ik het gewoon weer proberen (ja, ik weet dat het jaar al een maand begonnen is, misschien dat ik de Chinese jaartelling aan moet gaan houden). En in plaats van over alle boeken bloggen, schrijf ik alleen als ik iets te vertellen heb over een boek. Met daartussen lijstjes van wat ik elke maand las. Eens kijken wat het wordt... Eén keer per week even een stukje schrijven zou me toch moeten kunnen lukken?

  1. Japke-d. Bouma - Ga lekker zélf in je kracht staan
  2. Alexandra Heminsley - Duik erin
  3. Peter Terrin - Post mortem
  4. Ellen Heijmerikx - Wij dansen niet
  5. Griet Op de Beeck - Gezien de feiten
  6. Joseph O'Neill - The dog
  7. Karin Bruers - Brigadier oversteekmoeder
  8. Nadine Gordimer - Een tijd als nooit tevoren
  9. Mijke Pol - Panty
  10. Nicci French- De dag der doden
  11. Ferdinand von Schirach - Taboe
  12. Nadja Hüpscher - In het wild
  13. Frank Westerman - De moord op de boekenverkoopster
  14. Tanja Byron - Niets is wat het lijkt
  15. Lilian Jackson Braun - De kat die bergen verzette
  16. Renate Dorrestein - De blokkade
  17. Martin Michael Driessen - De pelikaan
  18. Miquel Bulnes - Lab
  19. Natascha van Weezel - Magere jaren (anorexiadagboek)
  20. Michel Laub - Overal en altijd weer
  21. Graeme Simsion- Camino
  22. Harro Kraak - Lekhoofd
  23. Jim Krane - Dubai
  24. M.J. Arlidge - Iene miene mutte
  25. Hans Steketee - Brits voor beginners
  26. Adam Kay - This is going to hurt
  27. Anne-Gine Goemans - Honolulu King
  28. Robert Louis Stevenson - Strange case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde
  29. Alexandre Dumas - De zwarte tulp
  30. M.J Arlidge - Schuitje varen
  31. M.J Arlidge - Alles in de wind
  32. Joost Heyink - De psycholoog
  33. Margaret Atwoord - The handmaid's tale
  34. Hugo Borst - Ma
  35. Donna Leon - Dood in den vreemde
  36. Roos van Rijswijk - De olifant van de bovenbuurman
  37. Isaac Asimov - Ik, robot
  38. Hugo Borst - Ach moedertje
  39. Leo Tolstoj - Heeft een mens veel land nodig?
  40. Hafid Bouazza - De voeten van Abdullah
  41. Tatiana de Rosnay - Haar naam was Sarah
  42. Gerbrand Bakker - Perenbomen bloeien wit
  43. Haruki Murakami - De broodjesroofverhalen
  44. Toon van Tellegen - Welterusten
  45. Victoria Hislop - The return
  46. Sarah Lapido Manyika - Als een muildier dat roomijs naar de zon draagt
  47. Philip Snijder - Retour Palermo
  48. Deborah Levy - Hot milk
  49. Giuseppe Tomasi di Lampedusa - De tijgerkat
  50. Ivan S. Toergenjev - Klop, klop, klop
  51. Val McDermid - Sporen van misdaad
  52. Maggie O Farrell - I am, I am, I am
  53. Patrick Modiano - De straat van de donkere winkels
  54. Colson Whitehead - The underground railroad
  55. Janet Evanovich - Metro Girl

07 februari 2019

The underground railroad

Lang heb ik getwijfeld over dit boek, The underground railroad van Colson Whitehead. Ik had er goede verhalen over gehoord, maar was ook wel een beetje bang voor het zware thema. Maar ergens had ik ook iets gehoord over een vleugje magisch realisme door de underground network fysiek te maken. En hoewel dat het inderdaad iets lichter maakt, is dit zowel een mooi boek, maar een verschrikkelijk verhaal.

Cora is slavin op een kantoenplantage in Georgia. Het leven is wreed en de eigenaar lijkt het alleen maar wreder te maken. Cora haar moeder is ooit gevlucht en ook Cora kiest die weg. Ontsnappen lukt, samen met Caesar, maar hun hele leven blijft ontsnappen en proberren te overleven.

Met de ondergrondse kan Cora, af en toe, naar een volgende staat reizen, waar het leven na korte tijd weer net zo gevaarlijk is. Slavenjagers zijn actief en proberen ontsnapte slaven te vangen en voor een vergoeding terug te brengen. De ontsnapte slaaf zal daarna op de plantage worden opgehangen. Slechts een enkele blanke is bereid de slaven te helpen. Met gevaar voor eigen leven.

En dat is wat dit verhaal zo verschrikkelijk maakt. Dit is geen fictie, dit is echt gebeurd. En rascisme en (verborgen) slavernij zijn nog lang niet uitgeroeid. Gelijkwaardigheid die wij mensen blijkbaar niet kunnen en willen zien.

Nee, dit boek was geen plezierig boek om te lezen. Maar het is prachtig geschreven en het grijpt je aan. Een vreselijk verhaal dat verteld en gelezen moet worden.