02 januari 2018

De Vrienden-trilogie

Het heeft lang geduurd voordat ik van mezelf ook ontspannende boeken mocht lezen. Jarenlang vond ik dat alles wat ik las literatuur moest zijn, met af en toe tussendoor een excuus-detective. Gelukkig heb ik dat een paar jaar geleden achter me gelaten en lees gun ik mezelf rust. En zo af en toe sluipt er dan een chicklit tussendoor. Vaak wordt mijn vooroordeel te wel bevestigd, maar de Vrienden-trilogie van Astrid Harrewijn is een zeer positieve uitzondering.

Deze serie gaat over drie (eigenlijk vier) vrienden: de zussen Noor en Kiki, Joost en klusjesman Gijs.

In het eerste boek, Drie vrienden, een huis (en een klusjesman) speelt Noor de hoofdrol. Ze werkt als conservator bij het Van Gogh museum. Bij de aankoop van een schilderij doet ze een ontdekking waarmee ze geen vrienden zal maken. Maar ze wil niet met geheimen leven. En vindt ze zo ook de man van haar dromen?

Deel twee, Daar heb je vrienden voor, draait om Joost. Hij zit een tijdje in Rome te werken aan romans over keizer Augustus. Z'n uitgever wil ze wat pikanter dan een stoffige verhandeling. Joost gaat erin mee en het wordt een succes. En wat vindt hij ondertussen in de gewelven van het Rijksmuseum?

Het derde deel, Vrienden voor het leven, gaat over Kiki. Zij heeft al haar energie ingezet voor een confronterende tentoonstelling in het Stedelijk. En confronterend wordt het zeker. Er komt niets terecht van de rust die ze zichzelf had beloofd. En is die relatie met Scandinavische kunstenaar nou echt zo'n goed idee?

Leuk is dat deze serie zich afspeelt in de kunstwereld en er niet alleen de standaard liefdesperikelen langskomen. De hoofdrollen worden vervuld door een paar sterke, intelligente vrouwen. Een verademing. En eigenlijk hoop ik dat er nog een vierde deel komt. Over Gijs. Want hij is de lieve man die voor iedereen klaar staat en helemaal bij die uitvalsbasis, het huis in Amsterdam, hoort.

27 december 2017

2017: Het einde

En het laatste lijstje van wat ik dit jaar las. Vooral in december maakte ik een eindsprint. Niet helemaal ongebruikelijk. En nu misschien net iets meer, omdat ik door een enkelblessure sinds half december niet kan sporten (en dat levert veel vrije tijd op, dat dan weer wel).
  1. Eva Vriend - Het nieuwe land
  2. John P. Kotter - Onze ijsberg smelt!
  3. Deon Meyer - Feniks
  4. Myrthe van der Meer - Het houden van mannen
  5. Maarten Schinkel - Drie
  6. Donna Leon - Dood van een maestro
  7. Arthur Japin - Goed volk
  8. Dave Eggers - The circle
  9. Hanneke Groenteman - De dikke dame
  10. Sanneke van Hassel - Ezels
  11. Lilian Jackson Braun - De kat die op niveau woonde
  12. Lena Dunham - Not that kind of girl
  13. Astrid Harrewijn - Vrienden voor het leven
  14. William Styron - Het duister zichtbaar
  15. Simone van der Vlugt - Nachtblauw
  16. Inge Schilpenoord - Muidhond
  17. Thomas Heerma van Voss - De allestafel
  18. S. Montag - Overpeinzingen
  19. Lilian Jackson Braun - De kat die die hoofdrol speelde
  20. Gerda Blees - Aan doodgaan dachten we niet
  21. Joost Heyink - Het experiment
  22. Steven van de Vijver - Is dat normaal, dokter?
En voor de komende dagen, waarschijnlijk:
  1. Joubert Pignon - Er gebeurde o.a. niets
  2. Haruki Murakami - Na de aardbeving
  3. Jevgeni Zamjatin - Wij
Bij het typen van deze titels, viel me vooral op dat er een aardige verzameling stukjes en korte verhalen tussen zit. Viel me laatst in de bieb ook al op dat ik daar naar greep. Interessant, want het is niet helemaal mijn genre. Maar ik merk nu in de vakantie wel dat ik het lekker vind om een verhaal van zo'n 25 pagina's te lezen en dan pas op te staan :)

Als je meer wilt weten over een titel: laat het me weten!

29 oktober 2017

(Lezen over) hardlopen

Hardlopen. Vijf jaar geleden had ik je uitgelachen. Vier jaar geleden was Evy een hype en besloot ik het dan toch, voor de laatste keer, echt te proberen. Dan kon ik na afloop zeggen dat ik het gedaan had maar het echt niet leuk vond. Maar daar ging het mis. Na een paar weken vond ik het al leuk. Lekker buiten en ik zag hoe snel ik vooruit ging. Dat vooruitgaan is er ondertussen wel een beetje af, maar met 5 km in 30 minuten en 10 km in 64, ben ik wel gewoon tevreden. En lekker even buiten, dat is het nog steeds.

Natuurlijk ben ik niet altijd even gemotiveerd. Op die momenten wil lezen over hardlopen nog wel eens helpen. De afgelopen tijd las ik twee van zulke boeken.


De eerste was Running like a girl van Alexandra Heminsley. Zij verhaalt op hilarische wijze over hoe ze begon met hardlopen, er onverwacht aan verslaafd raakte en uiteindelijk zelfs de marathon van Londen loopt. Heerlijk om te lezen dat zij ook aan het begin heeft moeten ploeteren en ups en downs heeft. Een heerlijk boek. En gelukkig schreef ze er nog één: Duik erin. Zwemmen is dan weliswaar niet echt mijn ding (met baantjes zwemmen ben ik zo ongeveer gestopt toen ik begon met lopen), maar ik verwacht weer een hilarisch boek.

Het tweede was Waarover ik praat als ik over hardlopen praat van Haruki Murakami. Murakami is al jaren een lange afstandsloper. Dat is ook wel duidelijk. Hij verhaalt over verschillende mararathons die hij liep, wat hij erbij voelde en op die manier over zijn leven. Het is wel duidelijk hoe belangrijk hardlopen voor hem is in het dagelijks leven.

Een marathonloper zal ik nooit worden, daarvoor ben ik te veel en sprinter. En ik kan domweg de tijd en ambitie niet op brengen om voor zo'n afstand te trainen. Maar lopen hoop ik nog jaren te doen. En dan hoop ik dat ik af en toe weer een dergelijk boek vind om me te motiveren in de dip. Tips zijn welkom!

16 september 2017

In het hart van het land

Dat ik fan ben van J.M Coetzee was misschien al wel duidelijk geworden uit eerdere posts. Disgrace las ik een aantal jaar geleden. Het kostte me toen moeite het boek weg te leggen voor het uit was. Afgelopen zomer las ik Life & times of Michael K en dit jaar las ik twee keer In het hart van het land. Twee keer omdat ik het idee had dat ik bij de eerste lezing te veel was afgeleid en had gemist. Blij met de tweede lezing. Ik heb een eerlijker gevoel over het boek.

Dit boek verteld van Magda die met haar vader op de boerderij, de plaats, woont. Afgelegen, op de Karoo. Geen nabije buren, alleen de knechten. Eerst Jacob en Anna. Daarna de jonge Henrik. Nog later klein-Anna, de vriendin/vrouw van Henrik. Magda is eenzaam, kent geen liefde, leeft in een redelijk liefdeloze relatie met haar vader (zij doet wat hij zegt, echt gepraat wordt er niet, alleen gewerkt).

De komst van klein-Anna brengt wat teweeg op plaats. Pa is niet onaangedaan door jeugdig schoon en een (niet echt verborgen) verhouding volgt. Magda was al wat eigenzinning, nu draait ze helemaal door en moet haar vader het bekomen. Als de politie er achter komt is het duidelijk, het zal de zwarte knecht Hendrik wel geweest zijn. 

Het boek is drukkend, je voelt de eenzaamheid van Magda. En misschien begrijp ik zelfs wel iets van de waanzin. Zo alleen op zo'n kale vlakte. Hoe mooi ook, ook iets om gek van te worden. En daarnaast de arme Hendrik. Alleen zijn huidskleur zet hem op achterstand. Iets wat helaas veel te normaal is.

Het boek raakte me, zette me aan het denken, maakt me ook boos over de oneerlijkheid van deze wereld. Alleen jammer dat het boek wat zweverig eindigt. Duidelijk dat Magda is doorgedraaid, maar ik kan er niet zoveel mee. Het gebeurde ook bij Life & times of Michael K. Ook een voor mij te filosofisch einde. Maar dat mag verder de pret niet drukken. Ik blijf fan.

12 september 2017

Wat ik las waarover ik (nog) niet blogde

Half juni zette ik hier een lijstje neer over dat niet bloggen niet betekende dat ik niets las. Ondertussen ben ik weer een beetje gaan bloggen, maar ik lees nog steeds beduidend meer dan waar ik over schrijft. Dit las ik sindsdien:
  1. Sylvia Vermont - Strikverhalen
  2. L.S. Hilton - Maestra
  3. Alexandra Heminsley - Running like girl (post in de maak)
  4. Arthur van Schendel - Een zwerver verdwaald
  5. Joost Heyink - Proefverlof
  6. Zuid-Afrika, reisverhalen (diverse auteurs)
  7. Deon Meyer - De vrouw in de blauwe mantel
  8. Haruki Murakami - Waarover ik praat als ik over hardlopen praat (post in de maak)
  9. Yewande Omotoso - Zij van hiernaast
  10. J.M. Coetzee - Life and times of Michael K
  11. Renate Dorrestein - Het duister dat ons scheidt
  12. Hendrik Groen - Zolang er leven is
  13. Gebr. Wagenaar - Moord op het Pieterpad
  14. Nilgün Yerli - De garnalenpelster
  15. Adriaan van Dis - In het buitengebied
  16. J.M. Coetzee - In het hart van het land (herlezing en post komt nu echt)
  17. Jonathan Robijn - De stad en de tijd
  18. Peter Brusse & Ed van Thijn - De dorpelingen van Innocento
Vraag gerust om een review! Ik zal hem zeker schrijven, maar het kan even duren...

10 september 2017

De stad en de tijd

Toen ik deze recensie las van Lalagè over De stad en de tijd van Jonathan Robijn was mijn interesse gewekt. Ik ging op zoek en ontdekte dat mijn bibliotheek hem had staan. Meteen meenemen en lezen!

Het boek bestaat uit negen verhalen die zich allemaal in Brussel afspelen. Het eerste verhaal speelt tijdens de wereldtentoonstelling van 1958, het laatste verhaal vertelt over een aanslag en ligt waarschijnlijk ongeveer in het heden. In de loop van de verhalen zie je het tijdsbeeld langzaam veranderen. Maar ondertussen is er ook iets overeenkomstigs: alle hoofdpersonen krijgen te maken met onbereikbare liefdes. En grappig, af en toe komt een eerdere hoofdpersoon terug, zoals de parfumeur en de chocolaterie.

Helaas moet ik toegeven dat het me wat moeite kostte. De verhalen beginnen in mijn beleving wat statisch en geven vooral namen en straatnamen. Het kostte me moeite om te onthouden wie wie was en ik vroeg me regelmatig af of het iemand was die ik had moeten herkennen uit een eerder verhaal. De verhalen voelden wat afstandelijk. Met uitzondering van de laatste: het verhaal over de aanslag. Het meest heftige verhaal, maar ik vond het ook het grappigst. De zelfmoordenaar die zelf overleeft, een bijbeljurist met het godsbewijs (maar dat ik verbrand), God en Allah die ruzie maken...

Ja, dit is zeker een goed boek, maar helaas niet helemaal mijn stijl.

13 augustus 2017

Life & Times of Michael K

De belofte iets te schrijven over In het hart van het land ben ik niet vergeten, maar ik wil het boek graag eerst nog eens lezen, nu ik de afgelopen zelf heb mogen zien hoe weids en verlaten de Zuid-Afrikaanse Karoo is. Ondertussen las ik ook Life & Times of Michael K van Coetzee. Iets filosofischer en als ik de literaire uitleg lees, heb ik vast veel gemist, maar ondanks dat een prachtig boek.

Het boek speelt zich af in een fictieve burgeroorlog ten tijde van de apartheid. Michael K wil met zijn moeder uit Kaapstad vertrekken, maar heeft daarvoor een vergunning nodig. Die krijgt het niet, dus hij stopt zijn zieke moeder in een zelfgemaakte kruiwagen en trekt via de huidige wijnstreek de Swartberge in naar Prince Albert, haar geboorteplaats. Tijdens dit begin van het boek moest ik sterk denken aan The Road van Cormac McCarthy. Gelukkig werd dat na 20 pagina's minder, want ik zat niet echt op zo'n donker boek te wachten.

Michaels z'n moeder is veel te zwak en overlijdt in een ziekenhuis in Stellenbosch, na nog geen 10% van de reis. Michael trekt verder, met de as van z'n moeder als belangrijkste bezit.
Michael lijkt te leven naast de rest van de mensen. Hij vind een verlaten boerderij, plant pompoenen bij de dam (hij is tenslotte tuinman), laat zich verjagen, wordt gevangen in een werkkamp, eet niet, stort in, ontsnapt, verbouwt, wordt gevangen genomen en hij laat het allemaal maar gebeuren.

Deel 2 beschrijft hoe de arts van het werkkamp kijkt naar deze ongrijpbare Michael, deel 3 brengt Michael terug naar de Kaap.

Het is een mooi boek, ik houd van de taal van Coetzee, het Engels met af en toe een Afrikaanse woord. Mooie zinnen, leest zowel lekker weg als het kost even moeite om door het boek te komen. Dit mogen lezen terwijl ik zelf de route van Michael in omgekeerde richting (en onder veel betere omstandigheden) afleg, is geweldig.

Waarom dit boek in recensies zo nadrukkelijk tijdens de apartheid wordt geplaatst, dat is me nog niet duidelijk. Alleen als je heel goed oplet, merk je dat Michael donker is, maar over geen van de andere personen lees je iets. Het boek zelf geeft zelf niets prijs over de periode.